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EL SISTEMA NERVIOSO EN LA BASE DEL COMPORTAMIENTO Y RENDIMIENTO DE LOS NI脩OS. Enfoque desde la teor铆a de la Integraci贸n Sensorial.

Ni帽o desbordado sensorialmente

驴En qu茅 estado se encuentra el sistema nervioso de nuestros ni帽os? Esto no lo podemos observar directamente porque no podemos “ver” el sistema nervioso y su funcionamiento.

Pero podemos observar el comportamiento y el rendimiento acad茅mico de nuestros hijos y alumnos, y tener en cuenta que son precisamente las expresiones visibles de su sistema nervioso invisible.

Lo que observemos del estado nervioso de los ni帽os a trav茅s de su comportamiento y de su rendimiento, son indicaciones de c贸mo recibe el ni帽o la informaci贸n sensorial que lo bombardea a diario, de c贸mo la procesa y de c贸mo responde a la misma. 脡ste es el trabajo que realiza el sistema nervioso por medio de la Integraci贸n Sensorial. Cuando el ni帽o no “funciona” adecuadamente en sus tareas diarias cotidianas, del colegio, o en su relaci贸n con los dem谩s, es muy probable que exista un Trastorno del Procesamiento Sensorial (TPS).

En muchas ocasiones son los trastornos en el procesamiento sensorial los causantes de los problemas de aprendizaje y de comportamiento. Y en la mayor铆a de los problemas no causados por una mala integraci贸n sensorial, 茅sta se haya presente en mayor o menor medida.

Los ni帽os con problemas de aprendizaje son muchas veces diagnosticados con retraso madurativo. Y si bien es cierto que cada ni帽o tiene su propio ritmo de desarrollo, tambi茅n lo es que la mayor铆a de los que se quedan rezagados en el mismo no superan nunca del todo sus dificultades. En el mejor de los casos logran encontrar el modo de compensar estas dificultades o lo hacen con un sobreesfuerzo mayor que sus compa帽eros, pero en esta situaci贸n pueden surgir nuevos problemas que se van a帽adiendo al original.

“Es muy peligroso pensar que un ni帽o llegar谩 a superar su problema a medida que vaya creciendo, pues esta actitud evita que se busque ayuda profesional a la edad en la que 茅sta ser铆a m谩s ben茅fica.” (Jean Ayres, “La integraci贸n sensorial y el ni帽o”).

Otro diagn贸stico muy com煤n es el de d茅ficit de atenci贸n con o sin hiperactividad. De nuevo debemos tener en cuenta que la capacidad de atender de un ni帽o o el grado de su actividad son el producto del nivel de organizaci贸n de su cerebro. Para el ni帽o con una disfunci贸n integrativa sensorial el control de su atenci贸n y de su conducta o sus emociones, puede ser una tarea simplemente imposible. Existen a su alrededor demasiadas cosas que lo confunden, lo distraen, lo sobreexcitan y lo llevan a comportamientos y situaciones que 茅l mismo no desea.

El autocontrol, junto con la autoestima y la confianza en uno mismo no se desarrollan adecuadamente en el ni帽o con dificultades en su integraci贸n sensorial. Y un cerebro que no puede organizar y controlar sus sensaciones, tampoco ser谩 capaz de organizar letras o n煤meros para realizar con 茅xito las tareas escolares.

“La lectura, la escritura y el c谩lculo鈥 requieren de que el cerebro procese sensaciones muy detalladas y de que se ocupe en respuestas motoras y mentales precisas鈥

Lo m谩s cruel que un maestro puede decirle a un ni帽o incapacitado para el aprendizaje es: “隆podr铆as hacerlo si tan s贸lo lo intentaras!” 驴C贸mo va a leer, si ni siquiera conecta lo que ve con lo que oye? 驴C贸mo va a escribir su nombre, si tiene que concentrarse en mantenerse sobre la silla? Las habilidades sonsoriomotoras son las verdaderamente b谩sicas y los problemas de aprendizaje continuar谩n hasta que las escuelas presten atenci贸n a su desarrollo.” (Jean Ayres, “La integraci贸n sensorial y el ni帽o”).

Los que convivimos y trabajamos con el ni帽o solamente observamos el resultado final de este problema: que el ni帽o no quiere trabajar, que cuando lo hace los resultados son malos, que su aprendizaje no se da al mismo nivel que sus compa帽eros, que su comportamiento es inadecuado, que su actividad es excesiva o insuficiente, que es torpe en sus movimientos, que no se relaciona bien con los dem谩s ni帽os o que tiene muchas “man铆as”鈥

“Los padres generalmente no se dan cuenta de que los problemas de aprendizaje y de comportamiento de su hijo son el resultado de des贸rdenes neurol贸gicos que el ni帽o no puede controlar; piensan que hace las cosas intencionadamente y reaccionan de manera que le hacen la vida a煤n m谩s dif铆cil de lo que ya es鈥” (Jean Ayres, “La integraci贸n sensorial y el ni帽o”).

Es tambi茅n un error creer que un trabajo enfocado exclusivamente desde el punto de vista pedag贸gico o psicol贸gico puede solucionar estos problemas. No debemos plantearnos “entrenar” al ni帽o para hacer las cosas que su cerebro no puede hacer. A menudo la escuela exige demasiado a estos ni帽os, sin comprender realmente sus necesidades y sus posibilidades de trabajar con 茅xito.

La buena noticia es que est谩 cient铆ficamente demostrado que los est铆mulos del ambiente influyen en las estructuras cerebrales y en su funcionamiento, por lo que podemos actuar ayudando al ni帽o a superar sus problemas de integraci贸n sensorial y por lo tanto, d谩ndole las herramientas que le permitan funcionar mejor en todas las 谩reas en las que se desenvuelve.

La terapia de la Integraci贸n Sensorial es completamente natural, pues utiliza los mismos medios que la propia naturaleza en la estimulaci贸n y maduraci贸n del sistema nervioso. Se basa principalmente en est铆mulos provenientes del movimiento que ayudan al ni帽o a organizarse y que adem谩s, suelen divertir al ni帽o pues son sensaciones que el ni帽o busca por necesitarlas realmente.

“La terapia de la integraci贸n sensorial tiene un enfoque integral, comprende todo el cuerpo, todos los sentidos y todo el cerebro.

La idea central de esta terapia es proporcionar y controlar la entrada sensorial鈥 de manera que el ni帽o, espont谩neamente, forme respuestas adaptativas que integren esas sensaciones.” (Jean Ayres, “La integraci贸n sensorial y el ni帽o”).

Cuanto antes acudamos a un especialista en integraci贸n sensorial, m谩s f谩cil resultar谩 solucionar o mitigar las dificultades del ni帽o con TPS. El terapeuta propondr谩 una terapia y tambi茅n una “dieta sensorial” para que apliquemos con el ni帽o en el hogar y en el aula.

Normalmente basta con tener en cuenta c贸mo se siente el ni帽o y porqu茅 reacciona como lo hace, para cambiar cosas en su entorno que hagan que la convivencia y su rendimiento mejoren.

“Integraci贸n sensorial. C贸mo convivir con la distorsi贸n”

“Disfunci贸n en la integraci贸n sensorial. Como una radio mal sintonizada con el volumen mal regulado”

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