La importancia del gateo

Gatear aporta grandes beneficios
Beneficios de gatear

La importancia del gateo es grande dentro del desarrollo infantil. En realidad, es una etapa cuyos beneficios determinar谩n en gran parte c贸mo funcionamos en muchos aspectos a lo largo de nuestras vidas.

Los hitos del desarrollo infantil

Los llamados 鈥hitos del desarrollo鈥 son destrezas y conductas que aparecen en los ni帽os sanos indic谩ndonos con su aparici贸n que su desarrollo se est谩 produciendo adecuadamente.

Es importante que todos los ni帽os atraviesen las mismas etapas y alcancen estos hitos del desarrollo.

Suele decirse que cada ni帽o 鈥渓leva su ritmo鈥 al alcanzar estos hitos, lo cual es cierto, pero tambi茅n lo es que el ni帽o que no alcanza alguno de ellos, puede sufrir las consecuencias en la forma de dificultades para llevar a cabo tareas que realizan con poco esfuerzo sus compa帽eros.

Es menos importante el momento o la edad exacta a la cual un ni帽o llega a cada hito, que el hecho de que llegue al mismo. Cada etapa del desarrollo surge gracias a lo logrado en la etapa anterior y por lo tanto, depende directamente de 茅sta. Y a su vez, cada etapa determinar谩 que el ni帽o alcance f谩cil y plenamente la siguiente. Existe un orden y una secuencia en el desarrollo que resultan de vital importancia para el mismo.

Podemos considerar muchos logros como hitos del desarrollo en los ni帽os, y 茅stos abarcan todas las 谩reas del desarrollo como el movimiento (grueso y fino), la visi贸n, la audici贸n, el habla, la lectura, la escritura, la relaci贸n con el entorno y los dem谩s鈥

Sin embargo, son los hitos del movimiento del primer a帽o los que pondr谩n las bases para que todos los dem谩s sean posibles. Estos movimientos son los que dar谩n lugar a todos los movimientos posteriores. Pero tambi茅n depender谩n de ellos no s贸lo las funciones motrices, sino tambi茅n las intelectuales (recordemos que sobre el desarrollo motriz se asienta el desarrollo emocional, social y cognitivo).

Cada estadio es un requisito previo del siguiente y todos ellos sientan las bases del desarrollo posterior de la persona. De la misma manera en la que los cimientos y pilares b谩sicos de una casa sujetan toda la construcci贸n posterior y garantizan su fortaleza y estabilidad.

El gateo es uno de los m谩s importantes hitos del desarrollo

De entre todos los hitos motrices, el gateo es uno de los m谩s importantes por todos los beneficios que aporta al desarrollo global.

El gateo es un momento evolutivo muy importante, pues supone una adquisici贸n de autonom铆a frente a los padres y una oportunidad de descubrir y experimentar el entorno, que el ni帽o no hab铆a tenido hasta entonces. Cuando comience a caminar estar谩 mucho m谩s preocupado por mantener el equilibrio y ser谩 m谩s dependiente de los adultos, dejar谩 a su vez durante alg煤n tiempo de explorar el medio en favor del disfrute y perfeccionamiento de su nuevo logro.

Los ni帽os que gatean adquieren informaci贸n y experiencias directas sobre lo relacionado con el espacio y el tiempo, con la profundidad, las distancias, la velocidad鈥 Esto favorecer谩 muchos aspectos de su aprendizaje futuro en todas las 谩reas.

Adem谩s, en esta etapa del desarrollo motor se producen cambios f铆sicos importantes tambi茅n. Se fortalece la musculatura del cuello, hombros, brazos, espalda, cadera, piernas鈥 Mejora la estructura 贸sea y el tono muscular general, que junto a lo anterior, prepara al ni帽o para una correcta deambulaci贸n y control postural.

S贸lo si el ni帽o pasa por todas las fases del suelo en estos primeros doce meses, logrando activar y luego inhibir los reflejos primitivos, podr谩 contar con los requisitos previos para todo lo que ha de lograr despu茅s del primer a帽o de vida. Los reflejos posturales avanzados que surgen de esta maduraci贸n neurol贸gica, tienen la funci贸n de 鈥渃ablear鈥 mecanismos cerebrales m谩s sofisticados, indispensables para el aprendizaje escolar.

Seg煤n estudios realizados, es una vez que el ni帽o gatea cuando comienza a desarrollar su percepci贸n visual de la profundidad. Las funciones visuales m谩s complejas se desarrollan a la par que el desarrollo motor en el ni帽o.

Mientras dura la fase del gateo, el ni帽o aprender谩 a calcular distancias en el espacio y se acostumbrar谩 a observar objetos a una distancia de unos 30 cm., que ser谩 precisamente la distancia de enfoque que utilizar谩 m谩s tarde para sus labores de lectoescritura. Y mientras gatea, el ni帽o cambiar谩 a menudo su enfoque acomodando su visi贸n de cercana a lejana, una habilidad que necesitar谩 en un futuro en clase (cuaderno-pizarra).

Tambi茅n, mientras gatea, el ni帽o mira sus manos siguiendo sus movimientos mientras avanzan. As铆 los ojos aprenden a cruzar la l铆nea media corporal (esa l铆nea imaginaria que divide el lado derecho del izquierdo del cuerpo, cuando el ni帽o es capaz de cruzarla supone un grado importante de maduraci贸n), movi茅ndose y enfocando de un lado al otro, un paso importante en la coordinaci贸n 贸culo-manual.聽

Como vemos, el gateo supone una fase fundamental para el desarrollo del ni帽o. Al ser un ejercicio en el que ambos lados del cuerpo se ven obligados a trabajar de forma conjunta y coordinada, fortalece las rutas neurol贸gicas por las que viaja la informaci贸n entre los dos hemisferios cerebrales. Estas rutas de comunicaci贸n interhemisf茅rica (que forman el Cuerpo Calloso) no s贸lo son necesarias para funciones motrices, sino que resultan imprescindibles para funciones cognitivas, facilitando requisitos escolares como la lectura, la escritura o las matem谩ticas.

Cuando observamos a un ni帽o gatear con un patr贸n contralateral perfecto (se mueven a la vez el brazo derecho con la pierna izquierda y el brazo izquierdo con la pierna derecha), vemos que ambos lados del cuerpo funcionan juntos y coordinados (tambi茅n lo hacen la parte superior e inferior). El hecho de que los dos lados del cuerpo tengan una buena comunicaci贸n y funcionen en colaboraci贸n supone que as铆 est谩n funcionando tambi茅n ambos hemisferios cerebrales. Una buena comunicaci贸n interhemisf茅rica ser谩 necesaria para poder leer fluidamente y con comprensi贸n, por ejemplo.

Pero hay m谩s鈥 el hecho de que ambos lados del cuerpo trabajen en equipo sienta las bases para que los dos ojos lo hagan tambi茅n. Y los dos o铆dos, cuya colaboraci贸n es absolutamente necesaria para un correcto desarrollo del lenguaje y para poder leer, pues al fin y al cabo, la lectura es la transcripci贸n de sonidos que el o铆do ha de percibir con calidad para que el ni帽o pueda llegar a decodificarlos con facilidad.

Al gatear el ni帽o sigue visualmente sus manos al avanzar y esto favorece la coordinaci贸n 贸culo-manual. Durante el gateo, el ni帽o utiliza tambi茅n la pinza del dedo pulgar y el 铆ndice pues el est铆mulo que le produce el roce de la palma de su mano contra las diferentes superficies del suelo inhibe el reflejo de agarre que tienen los beb茅s y le permite pasar a la pinza y recoger peque帽os objetos del suelo. Esta pinza ser谩 la que necesite utilizar m谩s adelante para escribir de forma c贸moda y eficaz.

“El gateo le prepara para leer y escribir”

“Motricidad: gateo”

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