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VALIDEZ DE LA TEOR脥A DEL CEREBRO TRIUNO

Para respetar el desarrollo infantil y de esta forma apoyarlo, es necesario empezar por conocerlo bien. Tomando en consideraci贸n que el desarrollo infantil se basa principalmente en el desarrollo y maduraci贸n del cerebro, nos planteamos los educadores y quienes no somos expertos en neurociencia c贸mo podemos llegar a conocer lo suficiente ese desarrollo y maduraci贸n cerebrales.

Cerebro Triuno: tres en uno

En nuestro planteamiento y prop贸sito de tener m谩s nociones sobre el cerebro, es f谩cil que nos encontremos con la teor铆a del 鈥渃erebro triuno鈥. Teor铆a que el cient铆fico estadounidense Paul MacLean formul贸 por primera vez en 1960 y despu茅s desarroll贸 con mayor detalle en su obra 鈥淭he Triune Brain鈥 en 1990. Su nombre significa 鈥渢res en uno鈥 y describe el cerebro formado por tres capas principales.


Estas tres partes principales ser铆an:

– cerebro de supervivencia o reptiliano
– cerebro emocional o mam铆fero
– cerebro racional o humano
Las tres partes existen desde el nacimiento, pero no se desarrollan al mismo tiempo ni a la misma velocidad. Cada capa del cerebro Triuno tiene una funci贸n y caracter铆sticas espec铆ficas que se manifiestan a una edad y siguiendo una determinada secuencia de desarrollo.
Es el cerebro de la supervivencia est谩 formado principalmente por los ganglios basales, el tallo cerebral, el sistema reticular y el cerebelo.
Se le denomina cerebro 鈥渞eptiliano鈥 porque lo compartimos con los reptiles. Como ocurre en estos animales, esta parte del cerebro tiene la funci贸n de ocuparse de la supervivencia, de decidir sobre luchar o huir ante situaciones de peligro. Busca alimento, refugio y reproducirse. No 鈥減iensa鈥 ni considera las emociones antes de responder a un est铆mulo. Es la parte del cerebro que se ocupa de hacer que el individuo reaccione instintivamente a situaciones de peligro, haciendo que la persona act煤e sin la intervenci贸n de la consciencia (retiramos la mano de forma inmediata de algo que quema, por ejemplo). Es responsable de la conducta impulsiva por la supervivencia que prioriza comer, beber, mantener una adecuada temperatura corporal, reproducirse, la territorialidad o la necesidad de protecci贸n… Es funcional, territorial y ritualista, responsable de conservar la vida. Por ello se ocupa de funciones como la respiraci贸n, la digesti贸n, la circulaci贸n y el ritmo card铆aco.
Estas primera estructuras cerebrales cuentan con el protagonismo en los primeros 14 meses de vida, aunque se produce su desarrollo desde la concepci贸n.
Por encima del cerebro reptiliano o de supervivencia se encuentra el cerebro emocional, que madura especialmente entre los 14 meses y los 4 a帽os de edad.
Corresponde al sistema l铆mbico, el cual nos otorga la capacidad de sentir y desear. Est谩 formado por el t谩lamo, el hipot谩lamo, la am铆gdala y el hipocampo principalmente.
Se llama tambi茅n 鈥渕am铆fero鈥 porque es el cerebro con el que cuentan los animales mam铆feros y como a ellos, determinar谩 que seamos seres sociales que necesitemos vivir en grupos y cuidar de nuestras cr铆as, que actuemos guiados por nuestras emociones, motivaciones, placeres, miedos鈥 En estas 谩reas cerebrales est谩n las encargadas principalmente de la memoria y es por ello que, al igual que los mam铆feros, aprendemos de nuestras experiencias al ser capaz de recordarlas.
Aqu铆 viven nuestras emociones, fantas铆as, ilusiones, miedos, adicciones鈥 nuestros recuerdos y tambi茅n en gran parte, el aprendizaje. Es necesaria una emoci贸n o motivaci贸n para que podamos aprender realmente algo. Por esto, cuando algo no nos 鈥渢oca鈥 afectivamente, lo olvidamos. Melodie de Jager dice que 鈥渓a emoci贸n es el pegamento de la memoria鈥.
Al igual que los cachorros de animales mam铆feros, nuestros ni帽os tambi茅n aprenden con la emoci贸n, aprenden jugando.
Por 煤ltimo, en la parte m谩s externa de nuestro cerebro, se encuentra el cerebro racional.Nuestro cerebro cognitivo o neocortex. Es exclusivamente humano y es la parte que nos hace diferentes a las dem谩s especies.
La neocorteza o neoc贸rtex est谩 compuesto por los dos hemisferios cerebrales (el derecho y el izquierdo), cada uno de los cuales cuenta con cuatro l贸bulos: el occipital, el temporal, el parietal y el frontal. Recibe la informaci贸n de los sentidos para procesarla y poder llevar a cabo una actuaci贸n consciente como respuesta a la misma. Es el lugar donde se elaboran los procesos intelectuales superiores.
Estas 谩reas cerebrales son las encargadas del razonamiento, de la planificaci贸n y la organizaci贸n. Hacen que seamos capaces de medir las consecuencias de nuestros actos, de juzgar, de planificar nuestras acciones. Controlan los impulsos, el movimiento y las emociones desde la consciencia.
Su per铆odo de desarrollo m谩ximo se da entre los 4 y los 11 a帽os.

Cr铆tica y reflexiones

La teor铆a del cerebro triuno, al igual que otras en las que nos hemos fundamentado para explicar la evoluci贸n del pensamiento y el aprendizaje en el desarrollo infantil, como por ejemplo la de las etapas del desarrollo cognitivo de Piaget, resultan hoy en muchos aspectos obsoletas, desfasadas.
Las cr铆ticas a estas teor铆as se basan en razones bien fundadas que han de tenerse en cuenta. Pero 驴significa esto que debamos olvidarlas y no recurrir ya jam谩s a ellas para comprender tantas cosas que nos han ayudado a clarificar? Pienso que no.
Primero, porque a pesar de su desfase actual, siguen siendo 煤tiles en muchos aspectos que seguimos considerando ciertos. Por otra parte, pensadores como MacLean nos ayudaron a comprender las diferentes etapas de la infancia y las consecuencias de esta evoluci贸n en la del aprendizaje infantil gracias al desarrollo y funcionamiento cerebrales.
Una de las principales cr铆ticas al modelo triuno de MacLean es que resulta demasiado simple a la luz de los conocimientos con los que contamos hoy sobre el cerebro humano. Sin embargo, es esta simplicidad lo que nos ayuda a comprender la estructura, funcionamiento y desarrollo cerebrales para quienes no somos neurocient铆ficos y no necesitamos conocer la complejidad cerebral para poder comprender lo necesario en cuanto a sus implicaciones en el aprendizaje infantil.
Ha sido gracias a esta teor铆a que muchos profesionales de la educaci贸n se han interesado por el cerebro humano en relaci贸n al aprendizaje. Y no solamente agradecemos a esta simplificaci贸n que nos ayude a conocer mejor nuestro cerebro, sino que tambi茅n reconocemos su utilidad a la hora de hacer comprender c贸mo y por qu茅 trabajamos con nuestros ni帽os en la manera en que lo hacemos desde la neuropsicolog铆a y el neurodesarrollo. Pero, para valernos de esta teor铆a tengamos en cuenta varios aspectos.
Como ya se ha mencionado, es una simplificaci贸n del cerebro humano y nunca se ha pretendido que fuese otra cosa. No corresponde a una explicaci贸n de la anatom铆a cerebral. 脡sta es compleja y no cuenta con tres 谩reas separadas unas de otras o que puedan distinguirse claramente.
MacLean establece estas tres 谩reas principales por la relaci贸n que tienen diferentes zonas cerebrales en cuanto a sus funciones. Y aqu铆 tenemos que tener en cuenta que ninguna 谩rea cerebral funciona por s铆 sola, sino que lo hacen todas completamente intercontectadas.
La antigua separaci贸n entre lo emocional y lo racional no se sostiene ya. En nuestro comportamiento aunamos funciones de todas las 谩reas. A nivel cortical se toman decisiones gracias a las emociones. Y 茅stas son conscientes gracias al c贸rtex.
La teor铆a del cerebro triuno supone que contamos con la evoluci贸n cerebral de todas las especies dentro de nuestro cerebro, con lo que 茅ste se habr铆a ido formando como en una serie de capas, cada cual m谩s sofisticada que la anterior. Esta idea de lo lineal en la evoluci贸n tampoco se sostiene. Hoy sabemos que la sucesi贸n no ha sido en l铆nea, ni en las especies de todos los seres vivos en general, ni tampoco en la evoluci贸n del ser humano en concreto. Tendr铆amos que hablar m谩s bien de 鈥渃oevoluci贸n鈥 en la cual varias especies coexisten y cambian seg煤n las adaptaciones que van realizando, al igual que dentro del propio cerebro, las diferentes 谩reas no se van superponiendo, sino que van evolucionando de forma diferente en cada una de las especies (por ejemplo, el cerebelo es m谩s grande en primates en comparaci贸n con otros mam铆feros).
Por otro lado, las partes llamadas por MacLean como 鈥渞eptiliana鈥, 鈥渕am铆fera鈥 o 鈥渉umana鈥 no existen exclusivamente en estas especies. Los reptiles tienen olfato (sentido relacionado directamente con el sistema l铆mbico o cerebro mam铆fero) y tienen un cerebro consciente en lo relacionado con su bienestar o el dolor. Los mam铆feros cuentan con neocorteza, aunque 茅sta es pr谩cticamente lisa en los mam铆feros m谩s peque帽os como la rata y con muchos surcos y cicunvoluciones en los primates superiores. 脷ltimamente se han descubierto en las aves c茅lulas similares a las del neoc贸rtex.

Validez de la teor铆a del Cerebro Triuno

Y despu茅s de todo esto, 驴por qu茅 quedarse con el modelo del cerebro triuno? Pues porque nos ayuda a comprender el desarrollo y el aprendizaje infantil. Tambi茅n corrobora nuestra forma de trabajar desde la neuropsicolog铆a y el neurodesarrollo.
Esto es as铆 porque tal como describe MacLean, el desarrollo cerebral se produce de abajo hacia arriba, adquiriendo cada vez funciones m谩s complejas. Y aunque las tres grandes 谩reas est谩n presentes y conviven desde el mismo comienzo, cuentan cada una de ellas con una edad en la cual son protagonistas por el peso de su desarrollo en ese momento.
Las etapas del desarrollo que nos sugiere la teor铆a del cerebro triuno coinciden mucho en el tiempo y sus caracter铆sticas con las descritas por Jean Piaget para el desarrollo cognitivo infantil. Nos sirve para comprender lo que resulta evidente desde otros enfoques relativos al desarrollo: el desarrollo f铆sico precede y predetermina el desarrollo emocional, social y el cognitivo.
Veamos c贸mo es esto鈥
Durante los primeros 14 meses est谩 en pleno funcionamiento el cerebro de supervivencia. En este primer nivel se forman los sentidos gracias a las experiencias que vive el beb茅. La informaci贸n del exterior y del interior del cuerpo entrar谩 por 茅ste a trav茅s de los sentidos. Para que el beb茅 pueda emitir una respuesta, necesitar谩 utilizar su cuerpo y para realizar cualquier tipo de movimiento necesita sus m煤sculos. La coordinaci贸n y colaboraci贸n de los sentidos y los m煤sculos hacen posible que el desarrollo se produzca.
En esta primera etapa de la vida, siendo el cerebro de supervivencia el protagonista por estar m谩s conectado y maduro, se producir谩 un gran desarrollo f铆sico. Esto podemos observarlo gracias a todas las nuevas adquisiciones e hitos motrices que ir谩 alcanzando el beb茅 desde su nacimiento: succionar, levantar su cabeza, rodar, arrastrarse, gatear, estar sentado y ponerse de pie para caminar鈥
Existen otros muchos logros, tambi茅n a nivel emocional, social y cognitivo, pero son los motrices los m谩s destacados y los que acompa帽ar谩n a los anteriores.
De los 14 meses a los 4 a帽os de vidaestar谩 en pleno funcionamiento el cerebro de supervivencia y tambi茅n el sistema l铆mbico, el cerebro emocional. 脡ste 煤ltimo ser谩 el gran protagonista por lo que en este per铆odo se produce un gran desarrollo emocional y social en el ni帽o. Lo veremos en las pataletas, la dependencia emocional y paulatina adquisici贸n de autonom铆a, y al final de este per铆odo, la necesidad de relacionarse con sus iguales.
Dsdee los 4 a los 11 a帽os de edadmadura especialmente el 谩rea cognitiva. Es en esta 煤ltima 谩rea donde reside el lenguaje (tanto hablado como escrito), el razonamiento, la planificaci贸n, la organizaci贸n, las matem谩ticas鈥 Es aqu铆 donde el ni帽o aprende las letras, los n煤meros, los colores, las formas geom茅tricas鈥 Es aqu铆 donde trabaja el ni帽o en la escuela y para tener 茅xito en sus tareas escolares necesita que esta 谩rea haya logrado una buena maduraci贸n, lo cual depende de que hayan madurado plenamente las dos partes anteriores.

Orden en el desarrollo infantil

El desarrollo de un ni帽o se produce siempre en la misma secuencia:
1潞 f铆sicamente
2潞 emocional y socialmente
3潞 intelectualmente
El orden en el que se produce el desarrollo infantil


A los padres y educadores nos preocupa especialmente el rendimiento cognitivo de nuestros ni帽os porque el 茅xito escolar tiene un gran peso en la infancia鈥 demasiado peso. Son las dificultades escolares lo que m谩s nos mueve a buscar ayuda y a la hora de trabajar con un ni帽o para reforzar su desarrollo.

Sin embargo, no debemos dejar de tener en cuenta que el desarrollo cognitivo no llegar谩 a ser pleno si no lo han sido el emocional y el motriz primero.
Solamente un ni帽o que est谩 muy bien conectado con su cuerpo, lo conoce bien y, por lo tanto, lo utiliza eficazmente, podr谩 llegar a sentirse emocionalmente fuerte, seguro y confiado en el mundo que le rodea. Y solamente un ni帽o que, no solamente controla autom谩ticamente su cuerpo, sino que se siente tranquilo y seguro a nivel emocional y social, podr谩 centrar su atenci贸n y energ铆a en aprender cognitivamente.
Para que se produzca el aprendizaje en la escuela no debe haber interferencias corporales o emocionales, pues esto supondr铆a que la energ铆a cerebral del ni帽o tendr铆a que concentrarse en controlar el cuerpo y el movimiento, el estr茅s del miedo o la inseguridad y no quedar铆a suficiente energ铆a para poder aprender adecuadamente. Esto lo sabemos los adultos, tambi茅n nos pasa鈥 s贸lo tenemos que imaginarnos que tuvi茅ramos que prestar atenci贸n y aprender algo cuando sentimos mucho nuestro cuerpo por un dolor, por ejemplo, o sentimos estr茅s o estamos agobiados por algo鈥 Sabemos que en esta situaci贸n no rendir铆amos a nivel intelectual como ser铆a de esperar.
Digamos que, si el cerebro de supervivencia o el emocional est谩n muy activos y no han dado paso al dominio del cerebro cognitivo, 茅ste no estar谩 suficientemente activo. Esto nos ocurre en estados de estr茅s o en una situaci贸n de peligro en la cual tomar铆an las riendas nuestras 谩reas m谩s primitivas dejando las cognitivas casi 鈥渁pagadas鈥. Esto es algo muy parecido a lo que ocurre tambi茅n cuando no se cumple adecuadamente el desarrollo motriz y emocional en los primeros a帽os de vida.
Cuando el ni帽o no ha tenido un desarrollo completo desde el mismo comienzo, es muy posible que 谩reas inferiores de su cerebro como son el cerebro de supervivencia o el emocional, est茅n aun siendo las protagonistas en lugar de permitir que lo sea el cerebro pensante a partir de los cuatro a帽os. Esto implicar铆a que gran parte de la informaci贸n no fluyera libremente y hasta las 谩reas que necesita alcanzar.
Entonces las respuestas en el ni帽o ser谩n impulsivas, dominadas por sus emociones o necesidades b谩sicas, por un cerebro encargado de funciones de supervivencia que le tiene constantemente en movimiento porque no puede controlar c贸modamente su cuerpo, o le tiene en guardia por si pudiera haber un peligro, y que no le permite reaccionar ante lo que le ocurre con tranquilidad y de una forma razonada. A estos ni帽os les cuesta mucho m谩s dar una respuesta intelectual puesto que no toda la informaci贸n necesaria llega a su cerebro pensante y, por lo tanto, no son conscientes de la misma por lo que no pueden tenerla en cuenta a la hora de elaborar una respuesta.
鈥淭odos necesitamos sentirnos f铆sicamente seguros si vamos a adquirir la consciencia de nuestros sentimientos, sensaciones y pensamientos. Esta seguridad es prerrequisito para aprender. La seguridad se experimenta primero en el nivel primario del cuerpo.鈥 Cecilia Koester, experta en ni帽os con necesidades especiales. (Koester, 2013, p.3).
El desarrollo en el ni帽o debe ser pleno y completarse para que las tres 谩reas cerebrales maduren correctamente y la informaci贸n pueda fluir por todas ellas sin obst谩culos de ning煤n tipo.

Conclusi贸n

De todo lo que he aprendido sobre el desarrollo y el aprendizaje infantil, y de la incidencia que tiene en el mismo la maduraci贸n cerebral, me quedo con la teor铆a del cerebro triuno por lo que me aporta. Pienso, sin embargo, que debemos tener cuidado al utilizarla y al explicarla a los profesionales de la educaci贸n, a los padres y a los propios ni帽os. Mucho cuidado de no dar la idea de que nuestro cerebro est茅 realmente dividido en tres partes o que cada una de esas partes tenga una correspondencia con el cerebro de determinados seres vivos.
La teor铆a del cerebro triuno es una simplificaci贸n, s铆, y no debemos tomarla al pie de la letra tal como nos la han explicado muchas veces. Tomemos de ella lo que sabemos que es cierto, como que existe una jerarquizaci贸n a nivel cerebral que coincide con el nivel de maduraci贸n en el desarrollo del ni帽o. Que al igual que la informaci贸n entra al cerebro desde abajo y sube hacia 谩reas superiores, igualmente la maduraci贸n cerebral se produce de abajo hacia arriba, desde 谩reas m谩s primitivas a otras m谩s sofisticadas.
M谩s sofisticadas y complejas, pero no por ello m谩s importantes. Porque gracias a la teor铆a del cerebro triuno y a lo gr谩fica que resulta su representaci贸n del desarrollo, vemos c贸mo la parte f铆sica y m谩s temprana del desarrollo del ni帽o, se produce antes que la emocional y social y 茅stas antes que la cognitiva. Y que por mucho que nos interesen las habilidades y capacidades intelectuales de nuestros ni帽os en relaci贸n a su aprendizaje, no debemos descuidar otras enlazadas con la emoci贸n y el cuerpo.
Es por ello que cuando trabajamos desde el neurodesarrollo, trabajamos con el cuerpo y el movimiento principalmente. Y es por ello que hay que darle el lugar de importancia que merecen las etapas motrices intermedias y descuidadas que atraviesa el beb茅 durante el primer a帽o de vida. Tambi茅n debemos de valorar en su justa y enorme medida la importancia que tiene el contacto f铆sico desde el comienzo de la vida, lo cual, junto a otras experiencias corporales, nos llevar谩 o no a ser seres emocionalmente saludables y felices.
Rosina Uriarte

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