Qu茅 nos dicen los NI脩OS FERALES de la PLASTICIDAD CEREBRAL

Es interesante ver qu茅 nos dicen los ni帽os ferales de la plasticidad cerebral, pues nos sirven como ejemplo claro de c贸mo crece y se desarrolla el cerebro humano.

La plasticidad cerebral es la capacidad que tiene cerebro, especialmente el cerebro joven en el ni帽o peque帽o, de moldearse para adaptarse a cualquier circunstancia que se encuentre. Crea herramientas neurol贸gicas en esos primeros a帽os para que podamos funcionar despu茅s el resto de nuestra vida. Por esto son tan importantes las etapas tempranas en el desarrollo.

La naturaleza es inteligente y ha hecho que nuestro cerebro est茅 preparado para amoldarse y para crear esas conexiones, esos circuitos neuronales, esas herramientas neurol贸gicas, muy tempranamente. No espera que el ni帽o tenga 12 a帽os para crear patrones de funcionamiento. Sino que, desde el mismo comienzo, el cerebro est谩 abierto a toda la estimulaci贸n que recibe del entorno y crear谩 maneras de funcionar para lo que el ni帽o est茅 viviendo en cada momento.

La estimulaci贸n que recibe el ni帽o del ambiente tiene un gran peso en su desarrollo cerebral

Sabemos que la estimulaci贸n que recibe el ni帽o del ambiente tiene un gran peso en su desarrollo cerebral, incluso m谩s que la propia gen茅tica. Esto lo sabemos por muchos estudios realizados, pero tambi茅n gracias a los ni帽os ferales.

No est谩 permitido hacer experimentaci贸n con los ni帽os de modo que les aislemos de est铆mulos para ver qu茅 pasa. La naturaleza a lo largo de la historia, sin embargo, ha hecho sus propios experimentos en los ni帽os ferales. Ni帽os del 鈥渆xperimento prohibido鈥, ni帽os que se criaron sin estimulaci贸n humana, sin la estimulaci贸n que consideramos m谩s b谩sica y necesaria para que una persona se convierta en un ser humano pleno.

Estos ni帽os se criaron con animales en el bosque o la selva, o incluso dentro del propio hogar (donde fueron alimentados m铆nimamente para mantenerse con vida, pero no recibieron los est铆mulos suficientes por parte de sus cuidadores).

Gracias a estas terribles experiencias hemos podido comprobar los resultados de la falta de estimulaci贸n en el cerebro humano en esos primeros momentos de la vida.

Hay casos muy conocidos, algunos bastante recientes y bien documentados.

Varios fueron ni帽os criados por lobos, cabras o perros鈥 Todos ellos se comportaban como los animales que los hab铆an cuidado y con los que hab铆an convivido. D谩ndonos as铆 muestras de lo incre铆ble que resulta la plasticidad del cerebro humano joven.

Esto es solamente posible en el cerebro del ser humano, pues el de un animal no tiene esta capacidad. Un perro, por ejemplo, por mucho que conviva con personas, nunca podr谩 comportarse como ellas. Sin embargo, un ni帽o s铆 es capaz de adaptarse perfectamente a las circunstancias en las que vive, aunque se alejen bastante de lo que consideramos 鈥渉umanas鈥.

Como dec铆amos, otros casos se han dado dentro del entorno de las personas y no de los animales. En los a帽os 70 supimos del m谩s conocido de todos: Genie. Genie era una ni帽a que fue encerrada en una habitaci贸n oscura por su padre. Se pasaba las horas sentada y atada a un orinal. Genie se cri贸 pr谩cticamente sin ninguna estimulaci贸n durante los 13 a帽os que tard贸 en ser descubierta. Apenas pod铆a caminar y no hablaba.

Genie fue un caso muy seguido y al cual se dedic贸 mucho esfuerzo (quiz谩 no de la manera m谩s adecuada para ella), sin embargo, no lograron que Genie utilizase adecuadamente el lenguaje ni otras muchas cuestiones como relacionarse o adaptarse a las normas sociales como lo har铆an la mayor铆a de las personas. Se consigui贸 que aprendiese palabras sueltas que correspond铆an a los objetos que ella conoc铆a, pero nunca lograron que realizase frases o que llegase a poder mantener una conversaci贸n.

Hay un momento para determinados aprendizajes en la vida

Lo que nos muestran los casos como Genie y otros como el del ni帽o del bosque de Aveyron, Daniel el ni帽o cabra, Oxana Malaya criada con perros鈥 es que hay un momento para determinados aprendizajes en la vida. Momentos clave o per铆odos sensibles para adquirir determinadas funciones, habilidades o destrezas y que llamamos 鈥渧entanas de oportunidad鈥. Son momentos en los cuales el cerebro est谩 abierto para esos aprendizajes concretos y puede crear conexiones y circuitos neuronales para los mismos.

Genie Wiley: la ni帽a salvaje que fue atada y encerrada durante 13 a帽os
Genie
V铆ctor de Aveyron
Ni帽o de Aveyron
Ni帽o cabra
Daniel, ni帽o cabra
Oxana Malaya, la ni帽a perro
Oxana Malaya

Necesitamos de la estimulaci贸n adecuada para poder adquirir esas destrezas y esta estimulaci贸n debe darse en el momento adecuado. No vale cualquier momento.

Se ha comprobado que estos ni帽os ferales ten铆an m谩s probabilidades de poder llegar a caminar erectos o de hablar si se les descubr铆a siendo a煤n muy j贸venes. A cierta edad se hac铆a m谩s dif铆cil. Cuanto m谩s se alejaban estos ni帽os de la edad en la que los ni帽os normalmente aprenden a caminar y a hablar, m谩s dif铆cil era que lo lograsen.

Lo curioso es que todos nacemos con 谩reas cerebrales espec铆ficamente destinadas a la funci贸n del lenguaje, por ejemplo. Sin embargo, si un ni帽o no recibe los est铆mulos adecuados mientras est谩 creciendo y desarroll谩ndose en esos momentos del periodo sensible para el lenguaje, no lo desarrollar谩 a pesar de contar con estas 谩reas cerebrales.

Es important铆simo que cuidemos del desarrollo de nuestros ni帽os desde la misma concepci贸n. Ofreci茅ndoles un entorno rico en est铆mulos adecuados, entre ellos el amor y los cuidados que todos merecen y tanto necesitan para crecer como seres humanos equilibrados y con una buena autoestima. Sinti茅ndose felices y capaces. No hay nada que nos fortalezca tanto como personas que sentirnos capaces. Y ahora sabemos que nuestras capacidades dependen en gran medida del desarrollo alcanzado a muy tempranas edades.

Neuroplasticidad toda la vida

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