ESTIMULACI脫N TEMPRANA Y ESTIMULACI脫N TERAP脡UTICA

Estimulaci贸n temprana

Existe confusi贸n entre la 芦estimulaci贸n temprana禄 y la 芦estimulaci贸n terap茅utica芦. En ocasiones se utilizan como sin贸nimos, pero veamos c贸mo realmente son dos t茅rminos que pueden implicar importantes diferencias.

El t茅rmino 鈥estimulaci贸n鈥 es un t茅rmino muy amplio que hace referencia a cualquier actividad que realicemos con el fin de brindar nuevas experiencias y as铆 incidir en el desarrollo cerebral.

Cuando se habla de 鈥渆stimulaci贸n鈥, normalmente se hace refiri茅ndose a la 鈥estimulaci贸n temprana鈥. 脡sta se denomina 鈥渢emprana鈥 por el momento en el que se aplica, nunca porque se pretenda que un ni帽o logre llegar a donde no le corresponde por su edad o su estado de madurez.

Cada d铆a somos m谩s conscientes de que el desarrollo del cerebro del ni帽o no depende solamente de su gen茅tica y que este desarrollo no viene dado con el nacimiento. Sino que se produce gracias a cada experiencia brindada al beb茅 por su entorno. Para que las neuronas con las que nace el beb茅 se activen y funcionen son necesarios gran cantidad y calidad de est铆mulos de todo tipo (sonoros, visuales, t谩ctiles, olfativos, gustativos y de movimiento). La mayor铆a de las nuevas conexiones y circuitos neuronales se forman en los tres primeros a帽os de vida. De aqu铆 que la estimulaci贸n sea 鈥渢emprana鈥, su per铆odo de aplicaci贸n se extiende hasta los seis a帽os.

脡sta es una de las razones por las que se realiza la estimulaci贸n temprana, para aprovechar el momento adecuado en el que es posible incidir en el desarrollo cerebral de nuestros hijos. Pretendemos enriquecer el entorno y las experiencias para lograr un mayor y mejor desarrollo del potencial innato del ni帽o.

La estimulaci贸n temprana puede utilizarse tambi茅n como prevenci贸n. Es vital realizarla en casos de riesgo como son los beb茅s prematuros o ni帽os que hayan sufrido alguna lesi贸n durante el embarazo o el parto. En estos casos se pretende incidir en el desarrollo de forma que se eviten posibles problemas futuros.

Pero la estimulaci贸n tambi茅n puede ser terap茅utica, y no necesariamente ha de ser siempre 鈥渢emprana鈥. Esto quiere decir que podemos estimular el sistema nervioso (cerebro) buscando solucionar problemas muy diversos, y que es posible hacerlo en ni帽os m谩s mayores o en adultos.

Para que una estimulaci贸n sea efectiva debe ser siempre repetitiva. Ha de realizarse un n煤mero determinado de veces, a diario preferiblemente, y a lo largo de un tiempo recomendado para lograr los efectos buscados. Por supuesto que los ejercicios que se realicen estar谩n enfocados y dise帽ados para solucionar los problemas concretos de cada persona.

Existen diferentes m茅todos con sus propias t茅cnicas para la estimulaci贸n cerebral. Pero todos ellos comparten una base com煤n que consiste en buscar la estimulaci贸n del sistema nervioso a trav茅s de las 煤nicas v铆as posibles: los sentidos.

Al igual que la naturaleza impone que sean los est铆mulos sensoriales el medio por el cual se desarrolla y crece el cerebro, as铆 podremos tambi茅n incidir en el desarrollo del cerebro por medio de est铆mulos adecuados e intensivos que logren una madurez que por s铆 sola no se ha dado. En los m茅todos de reorganizaci贸n neurol贸gica los est铆mulos son principalmente de movimiento, pero tambi茅n son importantes los est铆mulos t谩ctiles, auditivos y visuales.

Se habla mucho de la plasticidad cerebral de los ni帽os peque帽os, as铆 ocurre que la estimulaci贸n es mucho m谩s efectiva y requiere menos esfuerzo en tiempo e intensidad cuanto menor es la edad. Sin embargo, es posible seguir estimulando nuestro sistema nervioso toda la vida, y muchas de las t茅cnicas de estimulaci贸n cerebral se practican con adultos.

Nuestro comportamiento, nuestra capacidad de atenci贸n, c贸mo nos movemos y c贸mo nos relacionamos con nuestro entorno dependen directamente de nuestro sistema nervioso y de su estado de equilibrio y madurez. Cuando este estado no es el adecuado pueden surgir numerosos s铆ntomas que lo reflejan.

Los m茅todos tradicionales tratan y trabajan estos s铆ntomas. Si un ni帽o tiene problemas de comportamiento trabajan su conducta entrenando al ni帽o en nuevas habilidades para el control de la misma. Si los problemas son atencionales, el ni帽o recibir谩 un entrenamiento para mejorar su atenci贸n. Si surgen dificultades en la relaci贸n con los dem谩s, la psicoterapia se ocupar谩 de ayudarle鈥 Y si tiene una motricidad fina o gruesa pobre, se trabajar谩 la misma por medio de ejercicios motrices. Estos m茅todos son importantes y suponen avances en las habilidades del ni帽o, pero trabajan solamente los s铆ntomas, que pueden ser muy numerosos, y el trabajo lento y costoso. Trabajan y observan al paciente 鈥渄esde fuera鈥, enfoc谩ndose en las manifestaciones del problema, sin buscar ni tratar las ra铆ces del mismo.

Aunque las manifestaciones sean muchas y variadas, el problema puede ser 煤nico: una inmadurez o lesi贸n en el sistema nervioso (salvo en los casos en los que los s铆ntomas se deban a trastornos psicol贸gicos o creados por tensiones provenientes del entorno del ni帽o). Ocurre muy a menudo que da la sensaci贸n de que todos los problemas se juntan en un solo ni帽o鈥 y nos preguntamos c贸mo es posible鈥 no nos damos cuenta de que no se trata de diferentes problemas, sino de uno s贸lo con diferentes s铆ntomas.

La novedad que aportan los m茅todos de reorganizaci贸n neurol贸gica o neurofuncional, lo que podemos m谩s c贸modamente denominar como 鈥渆stimulaci贸n cerebral鈥, es el trabajar el problema causante de los s铆ntomas. Trabajar 鈥渄esde dentro鈥 para que las manifestaciones exteriores cambien y se acerquen lo m谩s posible a las deseadas.

De esta forma, si un ni帽o sufre problemas de atenci贸n, en lugar de trabajar con ejercicios que entrenen su capacidad de atender por medio de fichas por ejemplo, lo que se hace son ejercicios (principalmente motrices), que estimulan directamente las zonas cerebrales encargadas de regular el estado de alerta en la persona, y por lo tanto su capacidad de atenci贸n. Realizando estos ejercicios de forma intensiva y diaria, se logra una activaci贸n y maduraci贸n de estas zonas cerebrales y por lo tanto, una mejora externa que se manifiesta en una atenci贸n adecuada por parte del ni帽o. Los s铆ntomas cambian sin trabajar sobre ellos directamente puesto que se ha solucionado el problema en su ra铆z.

Otro ejemplo ser铆an los problemas de tono muscular, que normalmente se reflejan en una mala psicomotricidad que afecta a los movimientos y habilidades del ni帽o, incluida la escritura. Desde el concepto tradicional se trabajar铆an las manos para darles fuerza y se har铆an ejercicios de psicomotricidad para incrementar las habilidades motoras del ni帽o en general. Sin embargo, si consideramos que es el cerebro quien regula el tono muscular, podemos intentar estimularlo de forma adecuada para que los s铆ntomas de torpeza motriz desaparezcan. As铆 dejar铆amos de trabajar dedos, brazos, piernas鈥 para realizar unos ejercicios muy concretos que hiciesen madurar las zonas del sistema nervioso central que controlan el tono muscular.

Tratando el problema desaparecen o se alivian los s铆ntomas, por ello es un trabajo en conjunto que puede suponer la soluci贸n o paliaci贸n de varios s铆ntomas a la vez.

Todos estos m茅todos pueden combinarse con t茅cnicas de trabajo cognitivo-conductual desde la psicopedagog铆a, con complementos y reg铆menes alimenticios, homeopat铆a, osteopat铆a, etc. para un tratamiento combinado, multidisciplinar y efectivo en todas las 谩reas. Considerando al paciente como una unidad y buscando una mejor铆a integral y completa.

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